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作者:赵熙熙 来源: 中国科学报 发布光阴:2019/5/9 10:42:52
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国内空间站树立科学任务 以更低本钱观测地球

国内空间站 图片来源:NASA

本报讯 国内空间站从来就不被认为是一个从事科学研究的温床,尽管美国和其余国度花费了1000多亿美元来制作它。在它狭窄的空间里,宇航员研究着微重力的生物效应,而一些天体物理试验则被支配在内部停止。但在国内空间站建成20年后,它终于获得了一项科学任务:俯视它的故乡——地球。

国内空间站如今装置了5台观测地球的仪器,今年还将有两台加入此中。此中之一是美国宇航局(NASA)的轨道碳天文台3号(OCO-3),携带它的“龙”飞船已于5月4日从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,履行例行补给任务。OCO-3的发射也标志着一场胜利——总统唐纳德·特朗普曾屡次提议取消这架探测器,但每次都被国会否决。

国内空间站并不是OCO-3的抱负平台,后者更得当装配在一颗自力飞行的卫星上。事实上,“这可能不是一个完善的平台”。今年2月退休的NASA地球科学部分前卖力人Michael Freilich说。但与发射一颗卫星相比,在国内空间站上装配仪器要便宜得多——OCO-3耗资1.1亿美元,是2014年作为一颗自力任务卫星发射的OCO-2本钱的1/4。

阅历了两次严重的发射失败——OCO初始卫星于2009年坠入印度洋,和2011年用于追踪大气粒子的荣耀号卫星的坠落,节省下来的资金帮助NASA维持了其地球科学任务的广度。尽管Freilich制作OCO-2获得了支撑,但其余几颗计划中的卫星的本钱却翻了一番,从而将较小型的任务置于危险傍边。

大约在这个时候,日本向国内空间站增长了一个模块。其平整的平台对付10个即插从靡瞧骼此凳且个很好的去处。Freilich说,如果把地球观测仪器放在那里,可以或许让NASA用一小部分本钱获得大批的科学效果,这似乎是一笔不错的生意。“每一小我都将从中受害。NASA的人类项目将展现空间站的效用”,而地球科学部将停止更多的试验。

像OCO-2一样,OCO-3携带了一个光谱仪,可以或许或许监视二氧化碳接收的光的波长,从而供给从国内空间站到地表门路上统统二氧化碳分子的数目。根据分歧地区二氧化碳浓度的变更,这些任务可以或许或许绘制出一些碳排放源和植物接收的散布图。但是考虑到大气中已经存在大批的二氧化碳,这些测量是非常艰难的。

但是国内空间站也有一个关键的限制因素:空间。3年后,OCO-3可能会在日本模块上被替换掉。加利福尼亚州帕萨迪纳市喷气推动试验室项目科学家Annmarie Eldering说,NASA和日本已经在讨论下一步的计划。她说,“他咱咱们会把卫星放入大气层中烧掉。”

然而,可以或许或许以更低的本钱同时对地球停止屡次测量的天基平台将持续存在。喷气推动试验室工程师Rudranarayan Mukherjee正在开拓一个名为“科学站”的概念空间站——这是一个带有桁架和机械臂的微型机械人空间站,可以或许或许在低轨道上搭载十几个地球观测仪器。Mukherjee说,空间站“已经显示出在近地轨道作为一个同享源平台的好处”。他说,NASA还没有对这个概念做出许诺。但他弥补说,“人咱咱们可以或许或许立刻看到,是的,我知道它是如何运作的。”

国内空间站是一个由6个国内重要太空机构结合推动的国内合作计划。介入该计划的共有16个国度或地区构造。国内空间站作为科学研究和开拓太空资源的手腕,为人类供给一个长期在太空轨道上停止对地观测和天文观测的机遇。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2019-05-09 第2版 国内)
 
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