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作者:丁佳 来源:华人科技资讯网 www.yntef.cn 发布光阴:2019/5/9 15:27:29
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长臂浑元龙:一次意想不到的蓝天之旅

 

长臂浑元龙复原图(张宗达供图)

 

在对付对蓝天的渴望方面,人类和恐龙并没有什么差别。

为了能飞到天上去看看,人类停止了大批的尝试,最终创造了飞机;而恐龙在其演化过程傍边,也曾停止过大批意想不到的顺应飞行的尝试——比人类更甚的是,它咱咱们连自己的样子都改变了。

5月9日,《自然》杂志的封面文章发表了中国科学院古脊椎植物与古人类研究所科研职员的一项研究效果,他咱咱们发现了一种生活在侏罗纪的长着膜质翅膀的恐龙,它为恐龙的飞行演化补上了缺失的一环。

扑朔迷离的“四不像”

在脊椎植物里,翼龙、鸟类和蝙蝠都能飞,但它咱咱们的演化过程是自力的,各自的飞行布局也是状况迥异的。

相较翼龙和蝙蝠不完备的化石记载,跟着赓续发现的带羽毛恐龙和早期鸟类化石,分外得益于我国中晚侏罗世的燕辽生物群和早白垩世的热河生物群,无关鸟类飞行起源这一重要科学成就取得了重要进展。

“分外是恐龙家族里最为怪异的类群——善攀鸟龙类的发现,为咱咱咱们揭示出了一条令人匪夷所思的征服蓝天之旅。”中科院古脊椎所研究员徐星说。

善攀鸟龙类的状况十分独特,它咱咱们的头骨高耸、四肢纤细,很像是恐龙和鸟类的“混合体”,一度被认为是跟鸟类具有最近亲缘相干的兽脚类恐龙。

迄今为止,这类生活在中—晚侏罗世的恐龙只发现了三个属种——宁城树栖龙、胡氏耀龙和奇翼龙。这类恐龙的标本也是要么不完备,要么属于幼年个别,大批状态特征难以观察,令其在演化树上的地位扑朔迷离。

分外是2015年徐星等定名的奇翼龙,加倍这一类群增添了神秘色彩。奇翼龙的前肢长着翼膜,还具有一根棒状长骨,如许的长骨在其它恐龙(包含鸟类)中都没有类似的布局。徐星推测,奇翼龙“可能因此滑翔为主,辅助以扑翼飞行”。

然而,奇翼龙的标本也只发现了一件,保留同样并不完备,因此对付棒状长骨和翼膜的布局,学界依然存有争议。

“神助攻”现身

2017年,中科院院士周忠和率领团队在辽宁晚侏罗世地层稽核时,取得了一件新化石。颠末长达一年的室内修理、试验和对比研究,研究团队认为它是一中的善攀鸟龙类,科研职员将其定名为长臂浑元龙。

“这只长臂浑元龙是目前已知最完备的善攀鸟龙类化石,它供给了大批状态和生态学信息。”周忠和说。

这只生活在距今约1.63亿年的浑元龙体长约32厘米,体重约306克,在很多状况方面显著分歧于其它善攀鸟龙类,但却具有原始鸟类那样的尾综骨。这种缩短的尾骨能进一步将身体重心前移,有利于在飞行或滑翔时对峙稳固。

更重要的是,研究职员在浑元龙上发现了和奇翼龙相似的棒状长骨和翼膜,这一新发现为棒状长骨和翼膜在善攀鸟龙类中的出现供给了确凿无疑的证据。

“别的,浑元龙体内保留有胃石和疑似尚未完全消化的骨质胃容物,这是在善攀鸟龙类中初次发现的与食性相干的证据,咱咱咱们推测它是杂食性的。”中科院古脊椎所研究员王敏说。

浑元龙的前肢异常加长,甚至超过了中生代多数鸟类。研究职员在对比恐龙前肢时,发现善攀鸟龙类的前肢比例构成非常独特,那么,如许的差异是否与翼膜的出现无关?

惊鸿一瞥

为了证实这一猜测,王敏对包含鸟类在内的中生代虚骨龙类停止了体系发育相干主成分阐发研究。

他咱咱们发现,善攀鸟龙类前肢的加长重要源自肱骨和尺骨;在鸟类、驰龙类或许伤齿龙类中,则是掌骨的加长,而这些类群的前肢是具有羽毛翅膀的。

因此研究职员推断,善攀鸟龙类颠末过程加长的肱骨和尺骨、第三手指,与棒状长骨来附着膜质的翅膀,而鸟类、驰龙类和伤齿龙类则必要较长的掌骨来附着飞羽。至此,“膜质翅膀+短掌骨”和“羽毛翅膀+长掌骨”两种截然分歧的身体布局,为人咱咱们展现出了两种分歧的飞行情势。

然而,长臂浑元龙等善攀鸟龙可能只是植物飞行演化中的一次短暂尝试。“因为已知的善攀鸟龙类均生活在晚侏罗世,在此之后的白垩纪恐龙中,这种类似的膜质翅膀就再也没有出现过了。”王敏说。

但在历史长河的对岸,由飞羽构成的翅膀却不停连续到了白垩纪,历经漫长的演化构成为了鸟类的羽翼,最终胜利征服了蓝天,并逐渐演化出多样性最为丰富的现生四足植物。

论文链接:https://www.nature.com/articles/s41586-019-1137-z

 
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